Phần thưởng cho sự chịu đựng gian khổ chính là những kinh nghiệm bạn thu được.

Aeschylus

Download ebooks
Ebook "Giọt Lệ Trong Mưa"
Bạn cần đăng nhập để download eBook.
 
 
 
Sách Mới Đăng
 
Sách Đọc Nhiều
 
Tác giả: Quỳnh Dao
Thể loại: Tiểu Thuyết
Số chương: 15
Phí download: 3 gạo
Nhóm đọc/download: 0 / 1
Số lần đọc/download: 4292 / 25
Cập nhật: 0001-01-01 07:06:40 +0706
Link download: epubePub   KindleMobi/PRC   PDF A4A4   PDF A5A5   PDF A6A6   - xem thông tin ebook
 
 
 
 
Chương: 6 -
à phê lạnh hết rồi, nếu biết chẳng có ai uống tôi đâu thèm pha làm gì.
Cha hỏi Thư Hoàn:
- Cậu học môn gì?
- Dạ ngoại ngữ.
Cha có vẻ không hài lòng mấy:
- Ừ, nhàn rỗi học chơi cũng được.
- Anh văn bây giờ đã trở thành loại ngôn ngữ quốg tế rồi, thời buổi này không thể không học nó được. Có điều học để hiểu để thu nhập tinh hoa của nó để giúp ích cho quốc gia, chứ đừng vọng ngoại thì đâu có gì là xấụ Bác cũng thấy là nước mình lạc hậu hơn thiên hạ nhiềụ
Cha nhìn Hoàn 1 lúc nói:
- Cậu Hoàn, đúng ra cậu nên học chính trị
Thư Hoàn cười:
- Dạ, tôi không nhiều tham vọng.
Cha gõ nhẹ tẩu lên tay Hoàn:
- Nhưng tham vọng có gì là xấu đâủ Tham vọng là 1 điều đáng yêu, nó có thể đưa cậu đến thành công dễ dàng.
- Vậy nhưng nó cũng đáng sợ lắm, vì nó có thể làm ta thân bại danh liệt như chơị
Cha yên lặng nhìn Thư Hoàn, gật gù:
- Không tham vọng cũng được, nhưng fải có óc cầu tiến, cậu Hoàn, cậu khá lắm!
Lần đầu tiên, tôi nghe cha khen 1 người, Hà Thư Hoàn có vẻ sung sướng, hắn khẽ liếc tôi với nụ cười trên môị Nụ cười thật dễ thương làm cho tim tôi đập mạnh. Đột nhiên tôi như thấy rõ lòng tôị Tôi đã yêụ
Ngồi thêm 1 lúc tôi thấy Hà Thư Hoàn với cha có vẻ tương đắc. Dì Tuyết thì nóng nảy ra mặt. Như Bình vẫn ngồi yên lặng như tượng gỗ.
Tôi nhìn vào đồng hỗ đã gần 10 giờ, tôi đứng lên định ra về, cha đứng lên nói:
- Cậu Hoàn, cậu làm ơn đưa con Y Bình về cho tôi, con bé này thích về đường tối quá!
Tôi nhìn cha, sao cha lại lo lắng cho tôi như vậỷ Tiếc là tôi vẫn dửng dưng, tình tôi dành cho cha đã nhạt từ lâu rồị Thư Hoàn sung sướng chào dì Tuyết, chào Như Bình. Như Bình lí nhí chào lại rồi bỏ về phòng. Khi Như Bình quay lưng bỏ đi, tôi trông thấy trên ánh mắt nàng những giọt lệ long lanh. Dì Tuyết đưa chúng tôi ra tới cổng, bà vẫn còn ráng hy vọng:
- Cậu Hoà, cậu đừng quên là tối mốt có giờ dạy con Như Bình nhé?
Thư Hoàn cung kính:
- Vâng, thư bác ạ
Chúng tôi đã ra tới cổng, đột nhiên nghe tiếng cha gọi giật lại:
- Y Bình, đợi 1 chút.
Tôi đứng lại ngạc nhiên. Cha quay sang dì Tuyết bảo:
- Vào lấy cho tôi 1 trăm ngàn xem.
Dì Tuyết chần chờ:
- Nhưng mà ...
Cha sốt ruột:
- Đi lấy đi, đừng có nhưng mà gì cả.
Tôi lạ lùng không hiểu tại sao mình không xin mà cha lại cho, hôm nay đâu phải là lúc phát tiền? Tại sao cha lại cho tới 1 trăm ngàn?
Nhưng dù sao có tiền dư dả cũng hơn. Dì Tuyết đem tiền rạ Cha trao cho tôi, nói:
- Đem về đi, chừng nào hết cho cha biết.
Tôi ngẩn ngơ cầm tiềm cùng Hà Thư Hoàn ra cổng. Dì Tuyết nhìn theo với cái nhìn thù hận. Để chọc tức bà ta, tôi quay lại cười chiến thắng. Mặt dì Tuyết xụ hẳn xuống. Nhớ đến hoạt cảnh xảy ra nơi đầu cầu lớn, tôi lại cườị Thư Hoàn hỏi:
- Cô cười gì đấỷ
Kéo cao cổ áo tôi nói:
- Không có gì cả.
Hà Thư Hoàn đi sát tôi:
- Lạnh à?
- Không.
- Mày mà trời không mưạ
Tôi nhìn lên trời, tuy chưa mưa nhưng mây đen nặng trĩu, trăng sao gì cũng trốn mất hết, gió thật lạnh, thổi rát cả mặt tôị
- Không bao giờ tôi thấy Y Bình mang theo khăn quàng.
Thư Hoàn nói xong choàng chiếc khăn quàng ngang cổ tôi rồi cánh tay anh chàng buông nhẹ xuống lưng tôi và nằm yên ở đấỵ Tôi rùng mình, niềm vui thầm kín len lén vào tim, tôi không phản đối, chúng tôi cứ thế đi bên nhaụ 1 lúc tôi nghe chàng lên tiếng gọi:
- Y Bình!
- Em nên tử tế với cha em 1 chút.
- Tại saỏ
- Ông ấy cô đơn lắm. Vả lại cha em có vẻ yêu em lắm mà.
Tôi cười mỉa:
- Hừ, cha mà yêu tôỉ Yêu tôi tại sao lại tống cổ mẹ con tôi ra khỏi nhà chứ?
- Đừng nói vậy, anh thấy rõ cha yêu em. Y Bình, cha em đã già rồi, em phải tha thứ, phải rộng lượng với ngườị Nhìn thấy ông hết lòng chiều chuộng em mà em vẫn lạnh lùng, anh khó chịu quá.
Tôi hơi giận:
- Anh không hiểu gì hết, cứ mặc em!
- Thôi được rồi, anh không nói nữa đâu, gia đình em thật phức tạp anh không hiểu nổị
Từ đầu đường, 1 chiếc xe du lịch vụt qua, đèn pha lóe mắt, chúng tôi lách người qua 1 bên, trên xe một thiếu nữ mặc áo đỏ sang trong tôi ngoái mắt nhìn theo, nhún vai:
- Lại Mộng Bình, nó ăn die6.n như bà hoàng ấy!
Thư Hoàn không nói gì cả, chúng tôi tiếp tục bước. Đi 1 lúc tôi thăm đò:
- Anh thấy Như Bình thế nàỏ
- Hiền hậu, nề nếp!
Hoàn nhìn tôi với đôi mắt dò xét, tôi vẫn không tha:
- Anh không nhìn thấy ý định của dì Tuyết à?
Hoàn giả vờ:
- Ý định gì?
- Anh đừng giả vờ, không lẽ anh không biết thật à? Như Bình yêu anh, dì Tuyết đã chấm anh rồi đấy!
- Thế à!
Tôi cũng giả vờ lạnh nhạt:
- Tôi nghĩ là 2 bên thật là môn đăng hộ đốị Trên phương diện gia thế, nhân phẩm ...Như Bình đều có đầy đủ cả, cưới cô ta anh sẽ có hạnh phúc. Tuy Như Bình học hành không khá, nhưng cũng trên trung bình, vả lại đàn bà con gái đâu cần phải học nhiều, biết quán xuyến nhà cửa, con cái là đủ rồị
Chúng tôi đã đến trước cổng nhà tôi, khi ngừng lại tôi tiếp tục nói:
- Tính tình Như Bình được lắm, tuy con nhà giàu nhưng không hoang phí cũng không lãng mạn như Mộng Bình. Đối với đàn ông con trai, nàng là mẫu người vợ lý tưởng.
Thư Hoàn đặt tay lên cửa:
- Bao nhiêu đó đủ chưả
- Còn nữa, Như Bình còn ....
Thư Hoàn đột nhiên cúi xuống, tay chàng xiết chặt thân tôi, miệng bắt chặt lấy miệng tôị Tôi không ngờ sự việc lại có thể xảy ra như vậy nên không kịp phản ứng gì cả. Đầu óc tôi mênh mang, toàn thân nóng sốt, tôi muốn nín thở, tim đập nhanh. Trong cơn bối rối, hình như tôi đã hưởng ứng cái hôn đó. Một chút đất trời đảo lộn.
- Y Bình! Y Bình!
Thư Hoàn thầm thì, tôi như bị 1 âm thanh xa vời từ đâu réo về. Mở mắt ra, tôi bắt gặp đầu tiên là đôi mắt.
- Y Bình!
Chàng lập lại, tôi không biết fải nói gì, chàng đưa tay sợ nhẹ môi tôị Nụ cười đến, tôi định cười với chàng, nhưng không hiểu sao mình chẳng cười được, hồn tôi dang phiêu du trong 1 thế giới nào khác.
Âm thanh êm đềm kia lại đến:
- Y Bình! Anh chờ đợi cái ngày hôm nay lâu lắm rồi!
Câu nói của chàng làm tôi xúc động, gương mặt chàng kề sát mặt tôi quá làm sao tôi thở được.? Rồi như chợt tỉnh cơn mê, tôi xô chàng ra, bước tới đập mạnh vào cửa và nhẹ nhàng chào chàng.
Tôi đẩy chàng, bảo chàng đi đi mà chàng vẫn đứng bất đô.ng. Đến lúc mở cửa, tôi chạy nhanh vào nhà, mẹ ngạc nhiên hỏi:
- Làm sao thế hả Y Bình?
- Không có gì cả.
Tôi đáp hấp tấp rồi chạy vào phòng, đến trước bàn trang điểm tôi nhìn vào kính, 1 khuôn mặt say đắm, ánh mắt long lanh đang nhìn tôị
Đặt tay lên ngực tôi định ngồi xuống ghế, nhưng tay tôi hình như chạm phải cái gì, chiếc khăn quàng cổ. Tối lấy xuống, trên nền lông trắng, 2 chữ " Thư Hoàn" màu đỏ nằm khiêm nhượng trong 1 góc. Tối hôm ấy trên sổ nhật ký của tôi có mấy chữ:
Tôi đã chiến thắng, tôi đánh ngã dì Tuyết và Như Bình, tôi đã đoạt được Thư Hoàn, nhưng bây giờ ...tôi ra saỏ
Có lẽ tôi đã yêu Thư Hoàn mất rồi, trong kế hoạch trả thù của tôi, 1 toa xe đã trật đường rầy, tôi không ngời tình yêu lại đến, nhưng nó đã đến, bây giờ làm sao để ngăn chận lại đâỷ
Đêm ấy tôi không ngủ được, tiếng mẹ trằn trọc ở phòng bên làm tôi trổi m inh dậy, chui qua giường mẹ:
- mẹ đưa tay sờ mặt tôi hỏi:
- Con yêu Thư Hoàn rồi fải k hông?
Tôi đáp:
- Hình như là vậỵ
Mẹ ôm chặt tôi nói nhỏ:
- Mong trời phật phù hộ con tôi được hạnh phúc.
Mẹ yên lặng tôi hỏi thêm:
- Làm sao mà mẹ lấy cha vậỷ
Mẹ mơ màng chậm rãi đáp:
- Năm đó, mẹ vừa 20 tuổI ...- 1 tiếng thở dài - Cuộc đời có quá nhiều bất ngờ. 1 hôm khi mẹ đến nhà bà dì của con chơị Lúc đó khoảng 4 giờ chiều, trên đường trở về nhà nếu mẹ đi chậm 1 tí hay đi nhanh 1 tí thì đâu có gì xảy rạ Khi mẹ đến phố chợ, bỗng nhiên thấy dân chúng chạy lánh qua 2 bên đường, đàng xa bụi dậy mù trờị Trong lúc hoảng hốt chưa kịp tìm chỗ lánh thì 1 xe quân sự chạy vút tớị Mẹ đứng nép người vào cổng nhà thờ, hiếu kỳ nhìn về fiá đoàn người đi xẹ Dẫn dầu là cha con, người đà lướt qua khỏi mặt mẹ, nhưng lại quay lạị Đĩnh đạc trên xe người chăm chú nhìn mẹ
Mẹ hoảng sợ thu mình đứng yên. Cha con nói nhỏ mấy tiếng với vị sĩ quan hầu cận rồi bảo xe chạy đị Đoàn tùy tùng của cha con theo sau rầm rộ
Về nhà mẹ cứ thấp thỏm lo âu, nhưng rồi ngày hôm sau cũng không có gì xảy rạ Mẹ vừa an tâm, thì qua ngày kế tiếp, 1 đoàn lính xe cộ rầm rộ mang thùng lễ vật vào nhà bảo là Đại tá Lục Chấn Hoa đã quyết định chọn mẹ làm vợ lẽ.
- Và thế là mẹ fải lấy chả
Trong bóng đêm, tôi vẫn có thể nhìn ra nụ cười thê lương của mẹ
- 2 ngày sau ngày mang lễ vật đến, là ngày chiếc xe hoa đã sẵn sàng trước ngõ. Mẹ đã khóc ngất trước mặt ông và bà ngoại con, rồi lên xe hoạ
Tôi hỏi tới:
- Rồi sau đó?
Mẹ cười:
- Sau đó à? Sau đó thì mẹ đã là vợ lẽ của Lục Chấn Hoạ Sống trong nhung lục, ăn cao lương mỹ vị, 1 mình ngụ trong tòa nhà lớn có kẻ hầu người hạ
- Lúc đó cha có yêu mẹ không?
Mẹ thở dài:
- Yêu, yêu lắm chứ. Đó là cả 1 thời vàng son. Cha con đẹp trai, đa tình, mặc quân phục trông thật uy nghị Ai cũng bảo mẹ có phúc, nhưng khi mẹ mang bầu Tâm Bình thì cha con lại mang thêm 1 người vợ mới về, đó là dì Tuyết. Sau khi Tâm Bình chào đời được 2 năm, thì dì Tuyết có mang thằng Hảọ Kể từ đó cha con còn mang thêm mấy bà nữa, nhưng sống với nhau không được bao lâu cha con lại bỏ rơi người tạ Chỉ có mẹ và dì Tuyết là bền vững nhất. Tâm Bình càng lớn càng đẹp, cha con lúc nào cũng cho theo bên mình và do đó mẹ cũng được yêu thương. Khi Tâm Bình mất, cha con buồn rơi nước mắt, đó là lần đầu tiên mẹ thấy cha khóc. Và cũng nhờ Tâm Bình mà mẹ mới được theo cha con đến thành phố nàỵ Có nhiều lúc mẹ thấy cha con cũng không đến nổi vô tình lắm đâụ
Tôi mệt mỏi, bắt đầu ngáp dài:
- Con không chịu câu đó, cha đã đuổi mẹ con mình ra khỏi nhà mà mẹ còn bênh vực cái nỗi gì?
- Không thể trách cha con như vậy được, không ai hoàn toàn vô tình, cũng không ai hoàn toàn xấụ Rồi mai đây lớn lên thêm con sẽ hiểu điều đó. Lúc Tâm Bình bệnh nặng, cha con bất kể công viếc quốc gia đại sự, lúc nào cũng ở bên Tâm Bình để đùa vui với nó, sự yếu đuối của Tâm Bình với sự nóng nảy của cha con thự là 2 thái cực, thế mà cha con vẫn 1 mực yêu chiều quý nó. Khi bác sĩ bảo bệnh của Tâm Bình vô hy vọng thì suýt nữa cha con đã giết chết vị bác sĩ khả kính kiạ
Tôi thở dài:
- Cha con mà đối đãi với chị Tâm Bình được vậy thật là kỳ quặc.
- Cha mẹ sống với nhau mấy mươi năm trời, thế mà mẹ vẫn không làm sao hiểu nổi được cha con là người thế nào, có điều mẹ biết cha không fải thuộc hạng người vô tình mà là người có cảm xúc mạnh. Con đừng dùng cặp mắt bình thường mà xét đoán con người có cá tính rất mạnh của cha con.
Tôi lăn qua 1 bên, cơn buồn ngủ đã bò lên mắt:
- Lúc ông ấy đánh con, con không trông thấy 1 tình cảm nào hiện diện trong người ông ấy cả con có cảm tưởng như mình bị 1 người vô tâm hành hạ
- Y Bình, mẹ lo quá, 1 trận đòn mà sao con lại căm thù như vậỷ Đừng thế con ạ Nếu con lúc nào cũng nghĩ đến thù hận thì làm sao sống vui cho được?
Lời mẹ khuyên như vang dội lại từ đầu, tôi buồn ngủ quá rồị Âm ự 1 vài tiếng cho xong chuyện, tôi định ngủ nhưng mẹ vẫn nói tiếp:
- Mẹ còn khổ hơn con nhiềụ Mẹ lo cho con quá, con khoan dung, độ lượng, như thế đời con mới sung sướng, mẹ không muốn nhìn thấy con rơi lệ, con hiểu không?
- Vâng.
Tôi mơ màng, mẹ tôi vẫn nói nhưng tôi nghe đoạn được đoạn không, hình như là:
- Y Bình, con hỏi mẹ đã từng yêu chưa à? Có, mẹ đã yêu, yêu thật ...Đẹp trai, người đàn bà nào trông thấy cũng thích ...Vì vậy, mấy năm nay, mẹ làm sao quên được ...
Giọng nói của mẹ xa vời va tôi không buồn nghe gì nữa cả, đêm bình yên đã đến.
Trời mát dần, tháng 4 là tháng có thời tiết tương đối tốt. Những trận mưa phùn, những cơn gió bất hạnh lạnh lẽo đã bị những làn gió mát thổi đi, mặt trời đã hiện ra mang những tia nắng sưởi ấm tấm lòng rộn rã đầy niềm vui và sức sống của tôị Bây giờ chưa fải là lúc chuẩn bị cho kỳ thi vào đại học, nhất là tinh thần của tôi chưa sẵn sàng, cầm quyển sách lên mà tôi cứ nghĩ chuyện đâu đâụ 2 nữa là vì không có thời giờ, lúc nào tôi cũng bận rộn với những buổi hẹn hò với Thư Hoàn. Chúng tôi lang thang khắp nơi, ngay cả những dự tính báo thù dì Tuyết đôi lúc tôi còn quên mất nói chi là ...Lần dầu tiên trong đời, tôi mới biết thế nào là thi vị của tình yêụ Thuở xưa nghe người ta nói, tôi chỉ nghĩ yêu tức là đôi lòng cùng nghĩ đến nhau, đôi tim cùng đập. Nhưng bây giờ tôi đã biết, không hẳn chỉ như vậy mà khi yêu nhau rồi, từng tế bào, từng lổ chân lông trên người cũng cùng lo lắng, cùng thở, cùng si mê, tất cả những gì ngoài tình yêu đều không có giá trị đối với tôi hết.
Hà Thư Hoàn vẫn tiếp tục đến " đằng kia" một tuần 3 lần để kèm Anh Văn cho Như Bình. Tôi không mấy hài lòng, nhiều khi muốn Hoàn nghỉ dạy, để dành hết thời giờ rảnh rõi cho tôị Nhưng Hoàn thật cố chấp, chàng bảo là mình đã lỡi hứa thì fải làm, không thể từ chối được.
Tối hôm ấy, khi Hoàn đến kèm Như Bình, chẳng có việc gì làm, tôi ngồi tán gẫu với mẹ Tuy là ngồi đây nói chuyện, nhưng hồn tôi thì lại bay bổng sang " đằng ấy ". Đứng ngồi không yên, lòng tôi nóng như lửa đốt. Sau cùng tôi quyết định đến đây xem có gì lạ không?
Đến đằng ấy, tôi mới biết Hoàn đang kèm cho Như Bình tại phòng riêng của cô nàng, điều đó càng làm cho tôi không yên tâm. Không fải tôi sợ Như Bình sẽ chiếm được Hoàn nhưng mà ... Trên phương diện tình ái ai lại không ích kỷ, hẹp hòị Chỉ cần nghe Hoàn và Như Bình trong phòng riêng là tôi bứt rứt khó chịụ Tại sao Hoàn không nói cho tôi nghe chuyện đo ngay từ đầủ
Cha ngồi nơi phòng khách, đang bận rộn ráp chiếc xe gỗ cho Kiệt. Những ngón tay gầy gầy chậm chạp làm những mảnh trúc rơi rớt ngổn ngang, thằng Kiệt cằn nhằn luôn miê.ng. Tôi muốn nắm tay cha bảo rằng khuôn mặt khó thương của thằng bé ấy không fải là sản fẩm của cha nó là chiếc sừng lớn trên đầu cha đấy, sau khi nhìn kỹ thằng Kiệt, tôi đã quả quyết như thế.
Bước ngang qua phòng Như Bình, không suy nghĩ gì nữa, tôi đẩy cửa nhìn vàọ Quang cảnh trước mắt làm tôi chết đứng! Sự tiên đoán của tôi đâu có saị Như Bình ngồi trước bàn học, đầu ngã vào mình Thư Hoàn, bàn tay con bé nắm chặt lấy tay người yêu tôị Thư Hoài cúi người xuống to nhỏ điều gì đó trông thật âu yếm. Nghe thấy tiếng mở cửa, họ ngẩng đầu nhìn lên. Tôi rụng rời quay người bỏ chạy ra ngoàị Tiếng cha gọi theo:
- Y Bình! Y Bình! Làm gì thế?, làm gì mà bỏ chạy như vậỷ
Mặc tiếng gọi, tôi vẫn chạy nhanh ra cổng, vừa định mở cổng thì Thư Hoàn đã chạy tới giữ lấy tay tôi, tôi vùng ra, không cần đính chính nào cả tôi thẳng tay tát mạnh lên má chàng, đoạn hùng hổ bước thoát ra ngoài cổng. Vừa chạy được mấy bước, Thư Hoàn lại đuổi kịp, chàng nắm vai tôi xoay lại:
- Y Bình! Em nghe anh giải thích này!
- Không!
Tôi hét lớn và cố vùng vẫy khỏi tay Hoàn. Trên đường nhiều người quay lại, họ đang ngạc nhiên nhìn chúng tôị
- Y Bình! Em fải nghe anh!
- Ở đây là ngoài đường nhé, anh có buông tôi ra không?
Thư Hoàn giữ chặt tôi hơn:
- Anh không cần biết, em fải nghe anh!
Tôi chịu trận đứng yên, Hoàn buông tôi ra, nói:
- Y Bình, em fải hiểu rằng, khi 1 người con gái yếu đuối lấy hết can đảm để bày tỏ tình yêu với người mình yêu, nhưng người đó đã chối từ. Trong hoàn cảnh này, thấy người con gái đau khổ, tuyệt vọng như thế em còn cách nào tốt hơn để an ủi họ được chứ?
Trong lời nói của chàng có cái gì thành khẩn. Không có gì để tôi nghi ngờ chàng nói dốị Tôi lặng lẽ cúi dầu xuống:
- Như thế rồi anh ôm cô ta để an ủi cô ta à?
- Anh đâu có ôm, anh chỉ bước tới định khuyên giải, nhưng Như Bình đã ôm chặt anh, khóc lóc thảm thiết, anh phải làm sao bây giờ? Anh đã dùng lời của 1 người anh khuyên nhủ cô em gáị Anh xin lỗi vì, Y Bình, em fải hiểu Như Bình hiền lành, rất đáng thương, anh không thể nào nhẫn tâm bỏ đị
Tôi vẫn bướng:
- Nhưng Như Bình đâu fải là em của anh? Không thể có chuyện thương hại được, nhất là giữa 2 người khác phái, nguy hiểm lắm ...
- Nhưng anh đâu có tình ý gì với cô ấy dâụ
- Nếu không có tôi, anh có yêu Như Bình không?
Chàng ngần ngừ lắc đầu:
- Anh cũng không biết.
Tôi giận dữ:
- Điều đó chứng tỏ là cô ta vẫn quyến rũ được anh, cô ta muốn dùng lòng thương hại của anh làm 1 lợi khí trong việc mê hoặc anh, thế mà anh giả vờ không hiểụ Tôi biết chuyện đêm nay thế nào cũng sẽ tái diễn trở lạị
- Y Bình!
Thư Hoàn nắm tay tôi, chàng nhìn thẳng vào mắt:
- Anh thề bắt dầu ngày mai, anh chẳng đến đằng này nữa, trừ trường hợp có em cùng đi, anh thà mang tiếng bội ước chứ chẳng thể để em nghi ngờ được. Em tin anh không?
Thấy Thư Hoàn cuống quýt, thành khẩn, tôi bắt đầu xiêu lòng. Cúi đầu nhìn xuống, tôi không biết fải nói saọ 1 lúc khi tôi nhìn lên, mắt chàng la cả khoảng trời mênh mông. Đưa tay xiết chặt lấy tay chàng, chúng tôi lặng lẽ bước về nhà. Những hàng cây bên đường nhìn hạnh phúc của chúng tôi fải trốn tránh, những trụ cột đèn mắc cỡ quay mặt đị Đến đầu đường chúng tôi dừng lại, chàng nói:
- Hay là mình trở lại đỉ
Chúng tôi cùng quay trở lại, đường xá bây giờ đã thưa vắng bóng ngườị Thư Hoàn nói:
- Như thế này đi mãi tới sáng cũng được.
Tôi không nói gì cả, khi bước tới hàng cây che khuất ánh đèn, chúng tôi dừng lại, chàng nói:
- Nhắm mắt lại đi em, anh muốn hôn em.
Tôi nhắm mắt lại, ở giữa đại lộ thế này ...nhưng thôi măc. kệ
Cuối tháng 3, chúng tôi bắt đầu yêu Hồ Sen, đó cũng chẳng có gì là khó hiểụ Vì Thư Hoàn yêu cây cỏ, tôi lại thic h hồ, Hồ Sen là 1 nơi có đủ cả 2 điều kiện trên. Mùa xuân nơi đây thật đẹp. Nước hồ xanh biếc, chúng tôi ngập đầy sức sống như cây cỏ ở đâỵ Chào 1 chiếc thuyền trên mặt hồ, ngây ngất với không gian ngập đầy tình yêu và những đam mê chất ngất của cuộc đờị Giọng hát của chàng hay, tôi cũng không chịu kém. Ngồi trên thuyền Thư Hoàn đã dạy tôi hát:
Tuyết ngừng rơi hoa mai rạng nở
Đàn ém bay lượn giữa trời xanh.
Núi xông bừng giấc mộng lành.
Đón ngày xuấn mới tưng bừng về đâỵ
Tôi cười tươi, thò tay ra ngoài thuyền khuấy động nước hồ, những xoáy nước nho nhỏ xoe tròn, rồi tôi lại tạt nước vào người chàng. Thư Hoàn đưa cao mái chèo lên dọạ Chúng tôi vui đùa với nhau để mặc cho con thuyền xoay tròn trong nước. Khi cuộc vui tàn, chúng tôi lại ngồi yên bên nhau, Thư Hoàn đưa tay nâng cằm tôi lên nhìn say đắm, tôi hỏi:
- Bài hát của anh chẳng hợp thời tí nào, ở đây đâu có tuyết cũng như đâu có hoa mai mà anh lại hát như thế?
- Vậy thì hát cái gì?
- Hát 1 bài hát cho hợp thờị
Thế là chàng bắt đầu 1 bài hát tình tứ khác, và dễ thương những dư âm cuối cùng như vấn vương trên mặt hồ. Mắt tôi bắt đầu ước, Thư Hoàn xiết chặt tay tôi, để mặc cho con thuyền lênh đênh. Sự yên lặng vây trùm cả vạn vật.
Đến tháng 4, đêm đêm chúng tôi tới vũ trường quay cuồng không biết mệt. Bây giờ là lúc điệu cha cha cha đang thịnh hành. Dù không biết nhảy, Thư Hoàn vẫn kéo tôi ra sàn, mặc cho người dòm, người cười, những bước chân hoang vẫn rộn rã trong tiếng cười no giòn hạnh phúc.
Đến thật khuya, chúng tôi mới rời khỏi vũ trường trở về nhà, nụ cười không bao giờ tắt trên môị Tung tăng chạy từ cổng vào phòng chúng tôi líu lo những bản nhạc yêu đờị Mẹ ngạc nhiên nói:
- Con bé này chắc sắp điên!
- Vâng con điên rồi! Trên đời này chỉ có 1 thứ làm cho con người ta dễ phát điên nhất: Đó là tình yêu!
1 hôm chúng tôi đi xem chiếu bóng, phim hay, cửa rạp đông nghẹt ngườị Chúng tôi đến sắp hàng cả tiếng đồng hồ mới mua được 2 vé. Xuất trước chưa tan nên chúng tôi thả dọc theo phố ngắm vật dụng trưng bày trong các cửa hàng.
Đang đi, đột nhiên mắt tôi bị thu hút bởi dáng gầy gầy của 1 người đàn ông, người có đôi mắt nhỏ và chiếc cằm cụt. Đúng là người tình của dì Tuyết! Lần này chắc không có xe, tôi thấy gã chen chân trong đám đông 1 c ach vội vã. Có sự liên hệ gì với dì Tuyết chăng? Tôi nói nhanh với Thư Hoàn:
- Em có việc cần đến đây 1 chút:
Nói xong tôi chạy nhanh đi, Thư Hoàn gọi với theo:
- Y Bình, em đi đâu đấỷ
Tôi không kịp trả lời, và gã đàn ông kia đã chui vào 1 ngõ hẽm tôi đuổi theo, bây giờ tôi mới biết trong hẽm có 1 quán cà phê tên là " Paris". Khi gã bước vào quán, tôi càng tin chắc gã có hẹn hò với dì Tuyết. Đẩy cánh cửa kín sang bên bước vàọ Ánh sáng bên trong mù mờ trông không rõ gì cả. 1 cô chiêu đã bước tới hỏi:
- Cô tìm ai, hay đợi aỉ Cô có hẹn trước chưả
Tôi nhìn quanh bóng gầy gầy của gã đàn ông, không quên giả vờ:
- Có ông nào hơi trẻ ngồi đợi tôi không?
Cô chiêu đãi nghĩ ngợi:
- Ông ấy cao hay thấp?
- Vừa ngườị
Tôi không quên đưa mắt tìm, nhưng những tấm vách ngăn chỗ ngồi đã che tầm mắt của tôị
- Hay là để tôi đưa cô đi tìm nhé.
Cô chiêu đãi nói đúng như điều tôi mong mỏị Đi giữa 2 hàng ghế, khẽ liếc sang 2 bên, gã đàn ông gầy gầy ngồi đó 1 mình có lẽ đang đợi aị Tôi không muốn xem hát nữa, sự tò mò cầm chân tôi ở đây rồị Tôi nói:
- Có lẽ ông ấy chưa đến, thôi ngồi đây đợi vậỵ Nếu có ông nào bảo muốn tìm cô Lý, cô làm ơn đưa đến đây nhé!
Tôi lựa chiếc bàn gần đấy ngồi xuống. Khoảng cách giữa tôi và gã đàn ông kia chỉ có 1 tấm vách mỏng. Cô chiêu đãi viên mang cà phê đến và hứa là sẽ đưa người đàn ông tôi muốn tìm đến ngay cho tôi khi ông ta tớị Tôi cười thầm, nhưng không giấu được sự lo lắng về điều láo khoét của mình. Không ngờ ngồi gần nửa tiếng đồng hồ mà vẫn không thấy bóng dáng của dì Tuyết đâu, trong khi đó thì xuất phim có lẽ đã bắt đầu từ lâụ Gã đàn ông gầy gầy vẫn ngồi bất đô.ng. Tôi chỉ còn 1 c ach là ngồi chịu trận. Thêm nửa tiếng đồng hồ nữa, 1 người đàn ông to lớn bước vào và ngang qua mặt tôi, hắn đến ngồi vào bàn, gẫ nhân tình của dì Tuyết.
- Đợi ca6.u gần 1 tiếng.
Tôi thở ra, thì ra hắn đợi 1 người không liên can gì đến dì Tuyết, vậy mà tôi fải bỏ cả tiếng đồng hồ để ngồi đợi trong tiệm cà phê, để fải chịu đựng ánh mắt tò mò thương hại của cô chiêu đãi, xui thật! Vừa định bỏ đi, tôi nghe giọng nói của người đàn ông thật nhỏ:
- Hàng đến chưả
- 1 giờ khuya naỵ
Giọng nói ồ ề đầy bí mậc của gã mới vàọ Máu trinh thám trong người tôi chợt nổi dậỵ Hàn gì mà đến với không đến? Lại hẹn đến 1 giờ khuyả Tất cả hoạt động về đêm đều đáng nghi ngờ. Tôi kề sát tai vào vách lắng nghẹ
- Cẩn thận nhé, ở địa điểm cũ sẽ có thằng Thổ tiếp ứng, xe nó đợi trong rừng, mày hiểu không?
- Tao biết, chỉ có thằng nhỏ lái thuyền là mới vô nghề htôị
- Có gì đáng nghi không?
- Không.
- Kỳ này có những món gì? Cái đó có không?
- Không, nhưng có 1 số mỹ phẩm và 1 ít " cơm đen".
À! Tôi hiểu ra rồi, tụi này là tụi buôn lậụ Tôi kề sát tai vào vách hơn nhưng giọng nói của họ càng lúc càng nhỏ nên không nghe thếy gì cả. VẢ lại họ dùng nhiều tiếng lóng quá nên tôi cũng đoán mò thôị Tôi đứng dậy định đi thì nghe giọng nói ồ ề vang lên:
- Ê! Ngụy, mày fải để ý con vợ thằng Lục Chấn HOa đó nghẹ
- Mày yên tâm đi, tao với bà ấy là bạn mười mấy năm rồi mà!
- Nhưng thằng họ Lục khó chơi lắm!
- Tên họ Lục à? Sợ gì, nó già rồi!
Tôi không muốn nghe tiếp, bao nhiêu điều nghe lóm được đã làm tôi giật mình. Đặt 1 ngàn dưới ly cà phên tôi bước ra khỏi tiệm. Có lẽ Thư Hoàn đã bỏ về rồi, không cần fải đến rạp hát nữa, tôi đi ngay về phía " đằng kia" thăm dò tình hình xem có gì lạ không? Dì Tuyết vẫn bình thản đan áo, cha vẫn ngồi trên ghế ngậm dọc tẩụ Mộng Bình và Hảo đi đâu mất. Như Bình có lẽ đang nằm vùi trong phòng riêng với trái tim tan vỡ. Chỉ có thằng Kiệt bận rộn nhảY lên nhảy xuống với mấy hòn bị Thấy tôi cha nói:
- Tao mới vừa định bảo Như Bình đi gọi mày đâỷ
- Có chuyện gì không chả
Cha nheo mắt với tôi:
- Bộ có gì mới gọi mày được à?
Tôi liếm mép ngồi xuống ghế. Dì Tuyết nhìn tôi với tia nhìn hằn học, kể từ ngày tôi cướp được Hoàn tới nay, mối thù giữa chúng tôi hình như càng lúc càng đậm hơn, tôi cũng nhìn lại, cha hỏi:
- Hôm nay con có gì lo lắng? Hết tiền hả
Tôi biết cha tôi có rất nhiều tiền, nhưng những đồng tiền đó không fải là những đồng tiền chính đáng do mồ hôi nước mắt đổ ra mà có được, mà là .... Cha tôi xuất thân từ chốn vô danh rồi 1 phút bước lên xưng hùng xưng bá thì đồng tiền kia chắc cũng không danh dự kgì. Bây giờ quyền hành tuy vẫn còn nằm trong tay cha, nhưng tiền đều do dì Tuyết nắm giữ. Tài sản to tát này có bị thâm thủng bởi gã đàn ông kia không? Ngẫm nghĩ 1 lúc, tôi thăm dò:
- Thưa cha, cha có nhiều tiền lắm hả
Cha tôi nheo mắt:
- Hỏi chi vậy, con cần tiền à?
Tôi lắc đầu:
- Không fải thế, nhưng nếu muốn mua nhà thì cũng tốn 1 số tiền.
Cha nghi ngờ:
- Mua nhà? Mua nhà gì chứ?
- Hôm trước cha đã đề nghị, chủ nhà cũng định bán nhà, nếu cha bằng lòng thì mua cũng được.
- Thế chủ nhà đòi bao nhiêủ
Tôi cố gắng nói nhanh:
- 8 triệụ
Dì Tuyết vội chen vào:
- 8 triệu à? Ở đây 8 trăm còn không có nữa là.
- Có nhiều lúc con thấy cha có thật nhiều tiền, nhưng nhiều lúc con có cảm giác như cha đang thiếu hụt. Có lẽ cha không kiểm soát được tình hình tài chánh của gia đình fải không?
- Sao con có vẻ lo lắng thế?
Tôi nhún vai:
- Con lo lắng thế nào được, tài sản của cha con đâu cần, con sẽ cố gắng dùng sức mình để kiếm tiền sinh sống. Có điều, nếu con là cha, con sẽ kiểm soát thật kỹ tiền bạc chứ không dám tin cậy 1 ai hết.
Câu nói của tôi có hiệu quả ngaỵ Cha lo lắng:
- Con nói thế là thế nàỏ Con đã nghe ai nói gì?
Tôi giả vờ liếc dì Tuyết:
- Dạ con không nghe ai nói cả.
Dì Tuyết buông kim đan xuống, lớn tiếng:
- Cô muốn nói gì? Cái thứ mất dạy!
Cha cắt ngang:
- Tuyết! Tối nay bà fải mang tất cả phiếu chi thu mấy năm nay ra đây cho tôi xem. Tạs sao lấy có 8 triệu mà không có chứ?
Dì Tuyết lớn giọng hơn:
- Ông nghi ngờ tôi à?
- Không fải nghi ngờ bà, nhưng tôi cần fải biết rõ tình hình tài chánh gia đình hiện nay ra saọ Tối nay bà fải mang tất cả sổ chi thu ra cho tôi xem.
- Sổ chi thu à? Tiền bạc nhà này xài 2, 3 chỗ, làm sao có sổ chi thu rõ ràng được.
- Như vậy bà đem sổ kết toán ra đây cho tôi xem cũng được.
Dì Tuyết không nói thêm điều gì nữạ Gương mặt giận tái kia khiến cho tự ái tôi được xoa dịụ Tôi đoán chắc vì tiền bạc dì xài lung tung nên dì muốn che đi lỗ hổng quá lớn đó. Gã đàn ông gầy gầy, 1 đứa con ngoại tình, buôn lậu! Tất cả những hành động mờ ám dơ bẩn như 1 nhục mạ Giả sử tôi tố cáo chuyện buôn lậu kia ra, thì như thế nàỏ Nhưng, chứng cớ ít ỏi quá, chỉ dựa vào mấy câu đối thoại ngắn trong quán cà phê là được rồi saỏ Làm như thế ai tin lời min h được?
Cha đưa tôi trở về thực tại:
- Y Bình, con muốn mua nhà fải không?
- Vâng, như vậy lợi hơn là mỗi tháng mỗi đóng tiền nhà.
- Thế còn việc thi lên đại học?
- Thi chớ!
Hôm nay sao cha lo lắng cho tôi quá vậy! Tôi đưa mắt nhìn cha khó hiểụ Tình cảm con người là 1 cái gì mâu thuẫn răc rốị
- Lúc này con có bận gì không?
- Dạ bận yêu!
Tôi đáp nhanh. Mắt cha chợt sáng, người hỏi:
- Có fải thằng nhóc ưa nói chuyện người lớn đó không?
Tôi biết cha muốn ám chỉ Thư Hoàn nên gật đầụ Cha cười, bước tới vỗ nhẹ vai tôi nói:
- Y Bình, con biết nhìn xa, cái thằng đó tương lai khá đấy!
Tôi cười cười, không nói gì cả, cha nói tiếp:
- Y Bình, đến fòng cha, cha có món này hay lắm! Tôi ngạc nhiên. Nhiều lần đến đây tôi chỉ lẩn quẩn nơi fòng khách của Như Bình là về, chứ chưa bao giờ được vào fòng chạ Tò mò tôi đi theọ Tôi thắc mắc với nụ cười trên môi ngườị Lúc gần đây cha có vẻ khác xưa nhiều quá. Từ 1 con người nóng nảy, hung dữ đã biến thành 1 con voi hiền lành. Bất giác, tôi rùng mình với những linh cảm không haỵ
Cha bước đến tủ, mang ra 1 gói giấy to để lên bàn, bảo tôi:
- Con mở ra xem!
Tôi mở gói giấy ra với trái tim hồi hộp. Món quà bên trong làm tôi ngạc nhiên, 1 xấp lụa màu bạc, bên trên có điểm những đóa hoa hồng nho nhỏ. Quá sang trọng đối với tôi, nhưng tại sao cha lại cho tôỉ Tôi ngơ ngác nhìn, cha hỏi:
- Con thích không?
Tôi nghi ngờ:
- Cha cho con thật à?
Cha cười:
- Còn fải hỏị Ta còn nhớ ngày 3 tháng 5 là ngày sinh nhật của mày đó.
Tôi chợt xúc động, 1 chút thương hại len vào hồn. Tất cả những hận thù, trong 1 phút biến mất. Có fải cha định dùng tiền bạc để mua chuộc lòng con không? Nhưng đừng tưởng bở! Con Lục Y Bình này không dễ gì mua chuộc được đâủ Vả lại ngày 3 tháng 5 đâu fải là ngày sinh nhật của tôị
- Cha đã lầm rồi, ngày 3 tháng 5 là sinh nhật của chị Tâm Bình mà?
Cha lộ vẻ thất vọng, đôi mày rậm chau lại:
- Thế à? À, fải rồi, đúng ngày sinh nhật của Tâm Bình. Ta còn nhớ năm nó 17 tuổị Nó đẹp như 1 tiên nữ, cha đã mở 1 bữa tiệc thật to để mừng sinh nhật, tiếc là ...giữa năm đó nó đã chết.
Cha buông người xuống ghế, mặt người buồn man mác, khói thuốc lảng vảng trên gương mặt xa vời:
- Y Bình, vậy thì ngày sinh của con là ngày nàỏ
- Rất dễ nhớ, 12 tháng 12.
Tôi đáp nhanh. Tim tôi không còn xúc đô.ng. Tại sao cha lại lo lắng cho tôi như vậy khi mà ngày mở mắt chào đời, tôi đã là con bé bị bỏ rơị 20 nam xa cách, chỉ có 1 dây liên lạc độc nhất còn lại: Tiền! Vâng, sự liên hệ chỉ là những tờ giấy bạc không hơn không kém.
Cha lên tiếng:
- Fải rồi, tháng 12 ... Mặc nó, con cứ mang về may đị Hôm nào sinh nhật con, cha sẽ đãi tiệc tọ
Tôi lạnh nhạt:
- Không cần fải như thế, con không thic h tiệc tùng, vả lại con cũng không đáng được diễm fúc đó.
Cha bất mãn, người nhìn tôi với đôi mắt long lanh. Tôi cúi đầu xuống, xoa nhẹ xấp lụa trên bàn không dám nhìn vào mắt chạ
- Y Bình, tại sao con có vẻ chẳng thích món quà nào của cha cho con cả vậỷ
Tôi tiếp tục cho ngón tay di động trên vải:
- Vì món quà con thích không thể mua được bằng tiền, nó là vật vô giá mà cha không mua được.
Nói xong, tôi biết mình đã chọc giận cha, nên bước nhanh ra cửạ Trước khi giông tố đến, ta tìm đường lánh đi là hơn. Nhưng khi chưa bước tới cửa thì cha đã lớn tiếng:
- Y Bình, đứng lại!
Tôi đứng lại, quay đầu nhìn chạ Sự yên lặng vây trùm. Giông tố không đến như dự liệụ Cha chỉ mép giường gần đấy bảo:
- Lại đây, con ngồi đây, cha có chuyện muốn nói với con!
Cha mà cũng thích nói chuyện. Chuyện hi hữa thật. Tôi vâng lời đến ngồi cạnh bên ngườị Sự yên lặng lại vây quanh, điếu thuốc trên môi cha vẫn cháy đỏ. Tôi biết cha đang bực dọc, người có nhiều điều muốn nói với tôi nhưng không biết bắt đầu thế nàọ
- Y Bình! Mẹ con và con có muốn trở lại đây không?
Tôi không tin điều mình vừa nghe là thật.
- Con trở về đây à? Cám ơn cha, bây giò mẹ và con cũng hạnh fúc lắm rồi, con chỉ mong mỏi được sống bình yên như hiện tạị Dọn về đâỷ Còn dì Tuyết? Làm sao con và mẹ có thể chịu đựng được cảnh mắng chó chửi mèo suốt ngày của dì Tuyết? Thà sống thế này mà sướng hơn, con biết mẹ cũng hài lòng với hiện tại, hơn là làm chuyện phiêu lưu 1 lần nữạ
Cha ngồi thẳng lưng, mắt hướng vào khung trời bên ngoài khung cửạ Những nếp nhăn trên trán như 1 sự chứng minh lớn: Cha đã già!
- Có lẽ ...Cha biết 2 mẹ con mày hạnh fúc lắm ...Cha cũng hiểu người sẽ không bao giờ trở lại đây ...Nhưng mà ...tội quá ...Cha nợ mẹ con quá nhiều!
Ngưng 1 chút, cha lại tiếp:
- Thuở xưa, cha có tất cả 7 người vợ, mười mấy người con, nhưng bây giờ, cha đã mất tất cả. Đám con của dì Tuyết lại tầm thường và ngu xuẩn quá.
Đặt bàn tay to lớn lên vai tôi, cha nói:
- Riêng con, bản tính cứng cỏi lại giống cha thuở nhỏ. Cứng cỏi, bộc trực. Fải chi con là con trai, có lẽ con là khuôn đúc của chạ
Tôi đáp:
- Nhưng con không muốn là tái bản của chạ
- Điều đó cha biết, cha cũng không mong mỏi con sẽ giống hệt chạ Vì ...
Những làn khói tỏa mỏng che lấp cả khuôn mặt Đột nhiên tôi xúc đô.ng. Có lẽ cha buồn lắm, cha đang ăn năn và hối hận về những việc đã làm trong quá khứ. Đầu óc tôi bắt đầu rối rắm. 1 lúc lại nghe cha nói:
- Y Bình, con đà nói cái gì mua bằng tiền được cái gì không mua được? Mười mấy năm trước, có thể nói hầu hết những người ở miền Nam này đều nghe đến tên chạ Bây giờ ...- Nụ cười của cha héo hắt - Bây giờ thì cha mới thắng rằng, những gì cha đã làm chỉ là những hành động vô ic h. Mười mấy năm ngang dọc chỉ mang lại những đồng tiền dơ bẩn, còn tất cả đều mất hết.
Cha đứng dậy:
- Thôi, không nói đến ba chuyện ấy nữa, đem vải về nhà may đị Cha muốn nhìn thấy con ăn mặc đẹp, may xong nhớ mặc cho cha xem nhé! Đi đi! Đừng fụ lòng cha con ạ!
Tôi nâng xấp vải lên:
- Thưa cha, xấp lụa này sang trọng lắm, con sợ không thích hợp với hoàn cảnh hiện tại của con!
- Nhưng con fải đẹp, fải làm cho nhiều người chú ý, đem về đi con!
Tôi đặt xấp lụa vào hộp, cột lại, xong định bỏ về, cha nói:
- Ở đây ăn cơm tối nhé!
Tôi đáp:
- Dạ không được, mẹ đang đợi con ở nhà.
Ra fòng khách, dì Tuyết vẫn còn ngồi bất động trên ghế. Tôi biết, chắc chắn bà ta đang lo sợ vì những hành vi mờ ám của mình đã bị người chực chờ tiết lộ Tôi thỏa mãn, nâng chiếc hộp trên tay tôi bước ra cửạ Cha tôi theo nói:
- Nếu con gặp thằng Hoàn, con bảo nó đến đây chơi, cha thích nói chuyện với nó lắm.
Tôi gật đầu, cha lại tiếp:
- Y Bình, nếu con yêu thằng Hoàn, con hãy cố gắng giữ nó, đàn ông dễ sinh chứng tật..
Tôi cười thầm, cha thì lúc nào cũng hay đem mình ra để xét đoán người khác.
- Cha khỏi lo điều đó, con nghĩ là không hẳn tất cả đàn ông đều dễ thay đổi như vậỵ
- Hừ, nhưng đừng tự tin lắm nhé con.
Chà nhìn tôi với đôi mắt thật bén. Tôi cười chào cha và trở về nhà.
Vừa đến cửa, mẹ đã hỏi tôi:
- Con đi đâu đấỷ
- Có chuyện gì xảy ra à?
- Hoàn nó giận con lắm. Nó hớt hơ hớt hải tìm con đó. Sao vậỷ Con đi đâu mà nó tìm mãi không ra hở Nó sợ con bị người ta bắt cóc.
Tôi thở ra, thì ra chỉ có thế! Thật buồn cườị Mẹ có vẻ giận:
- Con đùa cái gì lạ vậỷ Người ta lo quáng cả lên mà con cười được à. Lớn rồi đâu còn trẻ con đâu, đừng có đùa nghịch như thế chứ!
Tôi nín cười hỏi:
- Thế anh ấy, đâu rồi mẹ?
- Đi qua bên ấy rồị
- Thế sao con không gặp?
- Nó đi bằng taxi, có lẽ xe chạy nhanh quá nên nó không thấy con. Lần sau đừng làm thế nữa, tội lắm nghe Bình.
Tôi không biết fải giải thic h thế nào cho mẹ hiểu mối thù giữa tôi với dì Tuyết. Không thể cho mẹ và Thư Hoàn biết được chuyện mờ ám đó. Bước lên thềm tôi đặt chiếc hộp lên bà, mẹ vẫn còn trách cứ. Nhìn thấy chiếc hộp mẹ hỏi:
- Cái gì thế?
Mở hộp ra tôi nói:
- Đây là quà sinh nhật của cha con.
Mẹ chau mày:
- Sinh nhật con à?
Tôi cười nhạt, đem xấp lụa ra trải lên bàn:
- Vâng, cha tưởng hôm nay là sinh nhật con. Đẹp quá fải không mẹ? Tiếc là con không hề mong đợi 1 món qua quí giá như thế.
Mẹ có vẻ ngạc nhiên trước món quà:
- Trước kia Tâm Bình cũng có 1 bộ như thế này, khi mẹ lấy cha cũng được 1 bộ như thế. Cha con thích áo màu bạc, vì người cho rằng chỉ có màu đó mới tinh khiết và cao quý mà thôi!
Tôi châm biếm:
- Tinh khiết và cao quí à? Cha lúc nào chẳng thích đàn ba như thế? ĐiểN hình là dì Tuyết.
Mẹ nhìn tôi lắc đầu:
- Y Bình, con đừng nghĩ xấu cho cha con!
- Chớ cha có tốt lành gì đâủ Cha đã cưỡng đoạt, hành hạ mẹ, lại còn giết hại bao nhiêu cuộc đời con gái khác, có con lại không đoái hoài đến, thế vẫn là ngưòi tốt ử Mẹ, mẹ giàu tình cảm quá, dễ tha thứ cho người ta quá.
Mẹ lắc đầu:
- Thế gian này không có người hoàn toàn tốt cũng không có người hoàn toàn xấụ Y Bình, con còn trẻ quá, có nhiều việc con chưa biết ...Mẹ mong rằng rồi con sẽ giống chị con.
- Mẹ muốn con giống chị Tâm Bình à? Chị ấy tốt thế nào mà ai cũng thích cả vậỷ
- Chị con là 1 đứa con gái biết an fận, hòa đồng với tất cả mọi ngườị Hình như từ lúc sống cho đến khi chết đi, chị con không hề làm phiền lòng 1 aị
Tôi lắc đầu:
- Thế thì không bao giờ con là chị Tâm Bình được, sự mất sớm của chị ấy có lẽ vị chị ấy không thích hợp với cuộc đời nàỵ
Mẹ có vẻ buồn. Hình như người định nói thêm 1 lời gì thì có tiếng gõ cửạ Tôi mở rạ Hà Thư Hoàn như cơn lốc ào àọ Trời tuy không nóng lắm, nhưng mặt chàng đầy mồ hôị Vừa nắm tay tôi, chàng hổn hển hỏi:
- Y Bìhh, thế này là thế nào chứ?
Nhìn gương mặt hớt hải của chàng, tôi bỗng nhiên tức cườị Thư Hoàn nắm chặt tay tôi, giọng chàng trần hẳn xuống:
- Thưa cô, cô có vẻ thích thú lắm ử Tôi diễn kịch đây à?
Nụ cười chợt tắt trên môi, tôi ngỡ ngàng nhìn gương mặt tái xanh vì giận. Những giọt mồ hôi lăn dài trên má, nhưng làm thế nào giải thích cho chàng hiểu đâỷ
Thư Hoàn khoá tay tôi thật chặt, chàng nghiến răng:
- Nếu em không giải thích rõ, anh sẽ giận em trọn đờị
Tôi dịu dàng nói:
- Anh Hoàn, em không thể giải thích chuyện này cho anh nghe, cũng như không thể nói rõ nguyên do vì sao em bỏ đi đột ngột thế.
- Em có biết là suốt 1 buổi chiều hôm nay anh đã chạy khắp nơi tìm em, chỉ thiếu có đi báo cảnh sát nữa thôi, em hiểu không?
Tôi cười cầu hòa:
- Cho em xin lỗi, được không?
- Nhưng em không thể nói rõ nguyên do được.
- Em đã bảo không thể tiết lộ cơ mà.
Thư Hoàn nghiến răng:
- Không thể tiết lộ à? Tôi hiểu rồi, cô cố tình muốn đem tôi ra làm trò đùa, fải không? Y Bình, cô tàn nhẫn lắm, cô đem tôi ra làm 1 con cờ thí quân.
- Em không cố tình như thế đâu anh ạ
- Cô còn nói là cô không cốt ình à? Không, tôi không tin như vậy, cô fải nói thật, cô fải nói rõ tất cả cho tôi nghe!
Chàng cố chấp như con bò mộng trong sân đấu, tôi thấy bực:
- Giả sử như em cố tình đem anh ra làm trò đùa đi nữa, nhưng bây giờ em đã xin lỗi rồi, anh còn cố chấp saỏ
Thư Hoàn giận dữ buông tay tôi ra, chàng bỏ đi trong cơn thịnh nộ:
- Fải rồi tôi chỉ là con khỉ trong gánh xiếc mà!
Tôi cũng tức lên với cái giận vô lối của chàng:
- Nếu anh đi, thì đi luôn đi nhé, đừng trở lại đây nữạ
Lời nói của tôi như con nước chảy xuôi, chàng đã đi luôn không quay đầu trở lạị Tôi đóng ầm cửa lại, vừa giận, vừa bực, vừa đau khổ. Bực vì không thể giải thích được, không thể tỏ bày lòng mình cho chàng rõ, tức vì Hoàn cố chấp không chịu tha thứ cho tôị Bước vào nhà, mẹ nói:
- Sao, nó giận bỏ đi rồi à?
Tôi giận lẫy:
- Mặc hắn! Người gì mà khó chịu, tưởng tôi sẽ chìu à? Còn lâu, đi đâu thì đi luôn đi, đâu fải trên đời này chỉ có 1 mình hắn đâu mà làm trờị
Mẹ lắc đầu ngao ngán:
- Y Bình, con nên nhớ rằng sự giận giữ chỉ chuốc lấy thua thiệt thôi, con ạ!
Tôi khó chịu:
- Mẹ đừng có lắc đầu mãi thế. Mẹ fải hiểu là con không bao giờ chịu cúi đầu trước 1 người nàọ Hoàn muốn giận à, cho giận luôn.
Nhưng dù miệng tôi cứ nói cứng, tối ngủ tôi vẫn chảy nước mắt như thường. Fải chăng vì sự tan vỡ của 1 mối tình? Có lẽ không dud ng hẳn. Tại sao chàng lại cứng đầu như vậỷ Tại sao chàng không chịu làm hoà? Nhìn lên trần đợi trời sáng, tôi ngẫm nghĩ biết đâu chàng lại đến tìm tả Dù thế nào đi nữa, sự ràng buộc tình cảm khăng khít như chúng tôi đâu dễ vỡ tan như vậy được.
Trời vừa tờ mờ sáng tôi thức dậy đợi chờ. Suốt 1 ngày Thư Hoàn vẫn không tớị Tối lại, đêm đến, rồi mặt trời lại hiện ra ...Mấy ngày liền. Fải rồi! 4 ngày! 4 ngày dài như hàng thế kỷ. Ngồi trong nhà hết nhìn đồng hồ, tôi lại đứng dậy ném đồ đạc cho đỡ tức. Rốt cuộc tôi chỉ còn biết khóc.
Mẹ nói:
- Y Bình, con biết địa chỉ của Thư Hoàn mà, sao con không đến đấỷ Lỗi tại con, con fải nhận thì có gì mà ngượng?
Tim tôi rộn rã với lời thúc giục đi tìm chàng. Nhưng nghe mẹ đề nghị như thế, tôi đổi ý đột ngột:
- Còn lâu con mới đến tìm hắn. Con đâu có fải là hạng gái nào đâu mà fải lôi kéo hắn. Đến thì đến, không đến thì thôị
- Nếu thế con đi chơi cho khuây khỏạ
Lời nói của mẹ có lý, tôi cần fải đi chơị Thế là tôi mang giầy vô xách xách tay ra cửạ Vừa bước tới cổng tôi chợt đứng lại, dưới cột điện xa xa, 1 gã đàn ông đang đứng bất động: Hà Thư Hoàn! Chàng đang nhìn tôi, đôi chân tôi cuống quýt bước tớị Chàng đứng đấy nhưng cách xa vời vợị
- Anh Hoàn!
Giọng nói ngượng ngập van xin, tôi là một kẻ fạm tội, nhưng chỉ thốt ra được 2 tiếng, tôi lại câm ngaỵ Chàng vẫn đứng đấy yên lă.ng. Tại sao Hoàn không nói gì cả thế? 1 chút ngỡ ngàng vây quanh. Tôi đã xuống nước gọi mà Thư Hoàn vẫn im bặt. Không còn 1 lý do nào để tôi đứng đây nữa, chàng lạnh nhạt như người xa lạ Tôi định quay gót trở về, nhưng vừa xoay lưng đi, thì cánh tay tôi bị nắm chặt. Đôi mắt chàng là cả khoảng trời thương nhớ. Tất cả vũ trụ, thù hận, ganh ghét, tiếc thương đi vào hư vộ Dù đèn đường vẫn sáng, dù bóng người qua lại dập dìu, nhưng mặc họ, tôi bất kể, vì tôi đã có tình yêu!
Hôm ấy là ngày đầu tiên tôi đến thăm cha mẹ Thư Hoàn. Đây là 1 buổi đến viếng có hẹn trước, vì cha của Hoàn là người lúc nào cũng bận rộn, ít khi rảnh rỗi ở nhà. Trước khi đến nơi, tôi cố gắng trang điểm cho dễ thương hơn. Mẹ bảo tôi nên ăn mặc giản dị Tôi theo lời mẹ, chỉ mặc chiếc áo trắng với chiếc váy màu xanh, đẫu thắt nhơ nhỏ, 1 tí son nhạt trên môị Khi Hoàn đến, tôi bỗng nhiên hồi hộp chi lạ : sự căng thẳng đầu tiên trong đời tôị Trên đường, không hiểu vô tình hay cố ý, chàng nói:
- Anh có 1 cô em họ trông dễ thương, lúc trước mẹ bảo anh nên cưới cô ấỵ - Nụ cười trên môi chàng thật đáng ghét - Hôm nay anh muốn cho mẹ nhìn thử xem mẹ có lý hơn anh hay không?
Tôi đứng lại, nói:
- Nhưng chúng mình có nói chuyện lấy nhau bao giờ đâủ
Hoàn cười:
- Thế em có cần anh quỳ xuống cầu hôn không?
- Ờ thử quỳ xem, chư chắc là hữu hiệu đâu nhá!
- Thế à! Vậy thì anh sẽ bắt chước 1 chủng tộc ở Phi Châu, anh sẽ tổ chức 1 buổi bắt cóc em.
Chúng tôi tiếp tục bước, đây là lần đầu tiên chúng tôi nói với nhau 1 cách bán chính thức về hôn nhân. Thật ra thì tôi đã mong mỏi điều này lâu lắm rồị
Nhà của Hoàn thật đẹp, thật sang. Sang hơn cả " đằng kia" nữạ Tôi được đưa vào 1 gian fòng hách rộng, cửa kính, ngồi nơi sa lông nghe nhạc êm dịụ Những tấm màn cửa màu trắng buông dài 1 cách đài các. Trên tường những bức tranh thủy mạc tạo cho fòng khách 1 cái đẹp thật sang trọng quý fáị
Cô tới gái ăn mặc sạch sẽ mang nước ra mờị Ba mẹ Hoàn bận việc chưa rạ Trong lúc chờ đợị Hoàn mở tủ ra, bắt tôi chọn 1 đĩa nhạc, tôi chọn bản " Khúc nhạc Bi Thảm " của Tchaikoskỵ Đến bây giờ tôi vẫn không hiểu tại sao mình lại chọn bản nhạc nàỵ Ngồi 1 lúc bố mẹ của chàng bước rạ Ông bố của Hoàn là 1 người đàn ông khỏe khoắn và cao lớn, ít nhất cũng trên 60 ký lộ Đôi mắt sáng và sắc quét nhanh qua tôi, đôi mắt của quyền uy và mệnh lệnh! Mẹ của Hoàn trái lại nhỏ nhắn và dễ thương, tuy đã ngoài 40, nhưng trông bà vẫn còn đủ fong tháị Tôi đứng lên với lời giới thiệu của Hoàn.
- Thưa 2 bác.
Ba Hoàn khoác tay:
- Đừng khách sáo gì cả, ngồi xuống đi! Tôi nghe thằng Hoàn nói về cô nhiều rồi!
Tôi cười, ông bố của Hoàn tiếp:
- Cô đến đây chơi thường xuyên với chúng tôi nhé!
Tôi chỉ biết cười chớ không biết trả lời thế nàọ Sự tiếp xúc không tự nhiên làm tôi lúng túng. Ông bố Hoàn yên lặng 1 lúc, lại nói:
- Tôi đã nghe nói ông thân của cô, thuở xưa ở miền Tây ...
Tôi không thích ai nói đến cha, nhất là nhắc lại những thành tích cũ của ngườị Không có gì để cảm nhận sự vinh hạnh vô cớ.
- Dạ cha cháu vì xuất thân từ nơi nghèo khó nên người có những tư tưởng khác biệt mọi ngườị Với cha cháu thì bất cứ 1 khó khăn nào cũng chỉ giải quyết bằng súng đạn và quả đấm mà thôị Đó là 1 thảm kịch lớn, mang cho lương dân vô tội những fiền nhiễu vô lốị Với cháu, quá khứ của cha cháu không có gì là lừng lẫy cả.
Bố của chàng nhìn tôi:
- Thế cô không cho là anh hùng saỏ
Tôi đáp nhanh:
- Không! Cháu không nghĩ thế.
- Cô không ngưỡng mộ thành tích của cha cô à?
- Dạ không, sự liên hệ giữa cha cháu với cháu lợt lạt lắm. Cháu đã sống xa cha từ thuở nhỏ.
Mẹ của chàng chen vào:
- Vậy cô sống với bà thân à?
- Vâng.
Câu chuyện bắt đầu xoay qua đề tài khác. 1 lúc, Hoàn thấy không khí có vẻ khô quá nên đề nghị đưa tôi đến xem fòng của chàng. Bố của Hoàn vui vẻ:
- Cô Bình, cô cứ đến đấy xem tủ sách của con mọt sách nhà tôi xem thế nàỏ
Đi với Hoàn bước đến fòng chàng, những kệ sách cao và đầy ắp sách từ Anh ngữ đến Hoa ngữ. Trình độ Anh văn tôi quá kém, nên tôi chú ý đến những quyển Hoa ngữ thôị Sự mê sách làm cho tôi quên tất cả. Tôi ngồi xuống ôm gối nói:
- Em không muốn rời fòng này tí nào cả.
Hoàn ngồi xuống cạnh tôi, cười nói:
- Vậy thì chúng ta lấy nhau đi, fòng này sẽ thuộc về em ngaỵ
Mùa hè này chàng sẽ ra trường. Hoàn tiếp:
- Bây giờ chúng ta nói chuyện đứng đắn với nhau em nhé. Cuối niên học này anh ra trường, cha muốn anh xuất ngoại lấy bằng tiến sĩ. Nhưng em fải biết 1 học trình như vậy thường kéo dài đến 3, 4 năm. Anh sợ em không chờ anh được.
Tôi giận dỗi:
- Fải mà, anh có coi em ra gì đâụ Sao anh lại liệt em vào hạng gái như vậy chứ?
- Đừng nói bậy, không bao giờ anh khinh thường em, nhưng vì em đẹp quá nên anh không thể nào tin em cũng như tin định mệnh được. Trong xã hội này tất cả những dữ kiện đều có thể biến đổi đột ngột trong 1 tích tắc, mà thời gian anh fải xa em lại dài tới 3, 4 năm. Tình cảm con người thì mềm yếu, làm sao anh dám mơ đến tương lai xa vời trong khi em là 1 thực tại hiện hữu trước mắt, không nắm để vuột đi à?
- Được rồi, ý anh thì saỏ
- Chúng ta sẽ lấy nhau trước khi anh xuất ngoạị
- Anh muốn cột chân em à?
- Đúng thế, sau khi thành hôn, em và mẹ sẽ dọn về đâỵ Anh không để em fải bị kẻ khác lung lạc.
- Anh ích kỷ quá, thế trong lúc anh xuất ngoại ở nhà em bay bướm không được à?
Bàn tay Hoàn xiết chặt cổ tay tôi:
- Anh tuy ích kỷ nhưng yêu em, vì yêu em, anh tin rằng không có chuyện đó.
- Thế bây giờ anh không tin em mà anh bắt em fải tin anh à?
Hoàn cứng miệng, tay chàng vẫn không rời tay tôị Tôi trấn an chàng:
- Anh Hoàn, nếu em không yêu anh thì việc lấy nhau cũng chỉ vô ích mà thôị Em tin anh, anh tin em thì dù có xa nhau bao nhiêu năm đi nữa, em thấy cũng không sao cả.
- Thế thì bây giờ em có yêu anh không?
- Anh đoán xem.
Chàng nhìn tôi với cái nhìn say đắm. Nhưng đội nhiên tôi bàng hoàng, " Khúc Nhạc Bi Thảm " vang lên những lời ly biệt. Ám ảnh đen tôi như màn sương mù dầy đặc vây chặt tôị Ngã vào người chàng, tôi cố xua đuổi cái linh cảm bất hạnh!
- Lúc nào em cũng thuộc về anh cả, Hoàn ạ!
2 ngày sau, Phương Du đến tìm tôi, nhìn gương mặt xanh xao thiểu não của con bé, tôi biết lại có chuyện buồn fiền nữa rồị Đưa Phương Du vào fòng, tôi định chia sẻ nỗi sầu của bạn, nhưng con bé vẫn bình thản.
- Y Bình, mày biết không, thứ 7 anh chàng tao yêu say đắm làm lễ đính hôn với người yêu của hắn rồị Trong lớp tao, các bạn định tổ chức 1 buổi dạ vũ để chúc mừng hắn.
Tôi yên lặng, PHương Du đột nhiên nhìn tôi cười nói:
- Mày ngạc nhiên vì tao vẫn không khóc ử
- Nhưng ít ra mày fải buồn hơn nữa mới đúng.
- Tao hiểu, nhưng theo châm ngôn của nhà Phật thì nếu mày đưa cho 1 chú bé 1 viên kẹo, khi nó đưa tay ra lấy, mày lại rút về, nhất định nó sẽ khóc sẽ ăn vạ ngaỵ Trái lại, nếu mày giựt viên kẹo ấy trên tay 1 người trưởng thành, họ sẽ thản nhiên. Tao nghĩ rằng, không lẽ chỉ vì viên kẹo bị giựt đi mà fải khóc òa lên hay saỏ
Tôi vẫn không hiểu:
- Dĩ nhiên là thế, nhưng câu chuyện trên có dính dấp gì đến câu chuyện của mày đâủ
- Sao con người lại fải đau khổ Đó là vì họ có quá nhiều dục vọng, họ nhìn tất cả sự việc đều như viên kẹo cả. Đó chính là cái bi đát nhất của con ngườị Hiểu chưả Lúc gần đây tao đã suy nghĩ kỹ và thấy rằng mình không thể trẻ con mãi, mình fải trưởng thành, fải thản nhiên trước những viên kẹo màu óng ánh.
- Nhưng gã con trai kia đâu fải là viên kẹỏ
Phương Du cười nhạt:
- Tất cả những gì mình muốn chiếm đoạt đều có thể là kẹo cả. Vì vậy muốn vui tươi mãi thì đừng nên chiếm đoạt cái gì cả.
- Nói thật, tao sợ mình không đủ khả năng.
- Đó là tại vì mày còn thù hận, còn buồn khổ, mày còn xem trọng nhiều thứ quá!
Phương Du lắc đầu, đột nhiên nói lải nhải:
- Sống không trăm tuổi mà cứ mãi lo sầu, sao lại fải khổ đau thế!
Tôi ngạc nhiên:
- Làm gì mà mày đọc cả kinh Phật thế?
- Vì tư tưởng nhà Phật cũng có lý. Tất cả những tham sân si, tất cả những tội ác đều do 1 phut xao động tạo nên, nếu ta giác ngộ thì ta sẽ sống vĩnh cửu trong hạnh fúc.
- Tao cũng đồng ý với mày, nhưng nếu sống mà không có dục vọng, không biết yêu, biết ghét, không thèm muốn gì cả thì sống để làm gì với quả tim hoang vu như bãi sa mạc?
Phương Du nhỏ nhẹ:
- Mày lầm rồi, không yêu, không ghét, hờn, giận, thì đời này làm gì có tranh chấp và lúc đó quả tiim của mỗi người sẽ là những mảnh đất phì nhiêu, những khu vườn xum xuê trái ngọt. Trái tim con người hcỉ hoang vu khi va chạm với quá nhiều đau khổ, tuyệt vọng và chán chường vì thất bại trong những tranh chấp với nhau mà thôị
Tôi không chịu được không khí gàn dở này nữa:
- Thôi, thôi bao nhiêu đó đủ rồi, tao không thích nghe thuyết pháp cũng như tao không tin là mày vô tri vô giác với tình yêu được.
- Sự thật là như vậy đấy Bình ạ Ở đây tao nói có vẻ cứng lắm nhưng khi về tới nhà là tao không tránh khỏi chảy nước mắt.
Tôi thương hại:
- Du, thôi đừng buồn nữa nhé?
- Tao hết buồn rồi, đừng thương hại tao, hãy vui với tao suốt ngày hôm naỵ Ít nhất mình cũng xem được 3 xuất phim, Bình nhé!
Thật vậy, suốt ngày hôm ấy, chúng tôi đã xem hơn 3 xuất phim và mãi đến khuya mới về nhà. Mẹ mở cửa và bảo tôi:
- Ban chiều Như Bình có đến.
Tôi lo lắng:
- Đến làm gì vậy mẹ?
Tôi nghĩ không lẽ nó đến để trách tôi cướp Hoàn của nó? Mẹ nói:
- Như Bình có vẻ hớt hãi lắm. Nó bảo là cha con với dì Tuyết cãi nhau ỏm tỏi nó muốn con đến để khuyên cha con.
Tôi cười nhạt:
- Con mà khuyên được cha à? Đến đó chỉ tổ làm cho cha giận thêm thì có. Thế cha với dì Tuyết cãi nhau về chuyện gì vậỷ
- nghe Như Bình nói thì hình như vì tiền, dì Tuyết con vì muốn lời to nên đem tiền đi đầu tư, không ngờ bị thất bại nên cha con giận!
Hừ! Tôi đã hiểu rồi, con cờ tôi vừa đi đã đúng nước. Từ đây dì Tuyết sẽ mất quyền nắm giữ tiền bạc cũng như sẽ mất đi sự tín nhiệm của chạ Không hẳn chỉ có thế, tôi sợ sẽ còn nhiều màn hấp dẫn hơn nữa! Gã đàn ông ốm và cao, gương mặt xương với chiếc cằm cụt tên Ngụy, và thằng con trai do ngoại tình, thằng Kiệt! Vú sữa đã bị chận, gã làm gì có tiền để tiếp tục cuộc buôn lậu nữa đâỷ Hôm nghe lóm được câu chuyện tại quán cà phê tôi đã theo dõi báo chí nhưng nào có thấy vụ buôn lậu nào đổ bể đâủ
Ngày hôm sau, tôi đến đằng kia để xem chiến lợi fẩm. Fòng khách vắng tanh. Cả ngôi nhà lúc nào cũng ồn ào thế mà hôm nay sao lại yên lặng 1 cách dễ sợ Có lẽ chuyện cãi vã ngày hôm qua nổ lớn thật. Đứng đợi 1 chút, Như Bình mới bước ra:
- Sao hôm qua Y Bình không đến. Suýt tí nữa cha đã xé xác mẹ tôi rồi!
Tôi giả vờ không hiểu:
- Chuyện gì thế?
- Tôi cũng không hiểU, nhưng hình như là vì tiền. Cha bắt mẹ tôi đem sổ kết toán ra trình cho cha xem, rồi lại xét cả nữ trang. Mẹ tôi giận nên đưa thằng Kiệt đi đâu mất, anh Hảo chạy đi tìm rồị
Tôi nói:
- Như Bình cứ yên tâm, dì Tuyết sẽ trở về mà, còn cha đâủ
- Ở trong fòng.
- Để tôi đến xem xem.
Nói xong tôi định đi, nhưng Như Bình đã giữ tôi lại, nàng lắp bắp:
- Y Bình, tôị.tôi có chuyện muốn nói với Y Bình.
- Chuyện gì?
Gương mặt Như Bình đỏ như gấc:
- Nghe nói ...nghe nói Y Bình sắp làm lễ đính hôn với Thư Hoàn, tôi ...tôi định cho Y Bình hay là ...Y Bình ...cũng biết tôi cũng ...thích Thư Hoàn lắm ...có lúc tôi ...tôi đã giận Y Bình lắm ...
Như Bình nói nhưng không dám nhìn thẳng vào mắt tôi, đầu nàng cúi nhìn xuống, bàn tay vân vê mép áọ
- Khi biết được tin Y Bình yêu Thư Hoàn, tôi đã tưởng mình có thể chết đi được. Tôi định tự tử nhưng lại không đủ can đảm. Bây giờ thì tôi đã suy nghĩ kỹ, tôi đã hiểu, Y Bình đẹp hơn, thông minh hơn tôi, bao nhiêu đó đủ để chứng tỏ Y Bình xứng đáng với Thư Hoàn hơn tôị Vả lại, Y Bình đối với tôi cũng không đến đỗi gì, mình lại là chị em thì ...thì ...đừng nên giận nhau, cứ đối xử với nhau như cũ nhé!
Những lời thành thật của Như Bình làm mặt tôi nóng lên. Tội cho Như Bình! Mộng ước đã vỡ tan, dù có níu kéo lại tình bạn cũNg không làm sao tránh nổi đau khổ. Nhưng không vì thế mà tôi mềm lòng, tôi chỉ cảm thấy hơi xúc động cho sự yếu đuối ấu trĩ của Như Bình. Để thoát khỏi sự vướng vấp tình cảm không hay, tôi cắt ngang:
- Dĩ nhiên là vậy, làm sao chúng ta lại giận nhau được? Như Bình cứ yên tâm.
Nói xong tôi bỏ đi ngay về fía fòng chạ
Cha đang ngồi trên ghế tựa ngậm dọc tẩụ Trên bàn trước mặt là sổ sách và chiếc bàn toán. Thấy tôi, người đưa tay chỉ chiếc ghế bên cạnh:
- Ngồi đây này Y Bình!
Tôi ngồi xuống, cha nhìn tôi 1 lúc, nói:
- Có fải con sắp đính hôn với Hoàn không? Hôm qua nó đến đây hỏi ý kiến cha, nó bảo muốn cưới con ngay sau khi ra trường.
- Dạ, nhưng con chưa quyết định.
Cha tư lự:
- Y Bình, nếu con định lập gia đình thật, thì cha thấy cũng cần để cho con 1 ít của hồi môn.
Nhìn đống sổ sách ông giận dữ nói:
- Dì Tuyết con thật khốn nạn, nó làm tiêu tan tiền bạc của cha, nhưng mà ...
Từ trên nét mặt ông, tôi cũng có thể đoán ra số bạc mất mát không fải nhỏ, cha dịu mặt xuống:
- Nhưng con cứ yên tâm, chắc chắn cha vẫn còn đủ khả năng để cho con 1 số tiền làm của hồi môn.
Tôi cười:
- Con không cần 1 tí tiền hồi môn nào cả, con thấy cái đó không cần thiết!
Cha nhìn tôi, ánh mắt chợt hằn lên cơn giận:
- Cha đã đoán trước câu trả lời của con sẽ như thế. Nhưng dù con muốn hay không, cha vẫn chọ Con đừng tưởng rằng cao ngạo như thế là haỵ Con ngu lắm! Cha cho con biết, tiền của cha đốt con cũng không hết nữa là ...
Tôi nhún vai:
- Thế thì tuỳ cha, cha muốn sao cũng được!
Cha có vẻ bớt giận, người nói:
- Y Bình, con nên học cho khôn rạ Đời này không có gì hơn là tiền. Nghèo khổ là điều bi thảm nhất. Cha đã già, tiền đối với cha đâu hữu ích bằng với con.
Tôi chỉ đứng cười cườị Cha bắt đầu nói đến tiền bạc trong nhà, tôi được biết dì Tuyết đã làm cho tài sản cha bị mất 1 số to, chỉ còn khoảng năm chục triệu thôị Năm chục trei^.u, 1 con số rất nhỏ đối với cha, nhưng đối với tôi là 1 số bạc khổng lồ. Trận đòn mấy tháng trước vì vài trăm ngàn vẫn còn in dấu trong óc tôi!
Dì Tuyết bỏ nhà đi được 3 hôm, tôi đến chỗ tôi vô tình gặp dì Tuyết với gã đàn ông với mục đích thăm dò, mong tìm ra tông tích của tên Ngụy và dì Tuyết, nhưng tôi phí cả ngày mà vẫn không tìm ra được chiếc xe hơi màu đen hay bóng dáng của 2 người đâu cả. Tối hôm ấy, tôi ghé qua đằng kiạ Dì Tuyết đã trở về, có lẽ vì còn tiếc năm chục triệu và ngôi nhà đồ sộ nàỵ Mối tình của tôi và THư Hoàn thắm thiết đến độ " nhất nhật bất kiến như tam thu hề". Tôi lo ngại cho tình cảm của mình, Thư Hoàn do dự trước việc xuất ngoại, dù đã xin được học bổng và sắp fải thi khảo sát trình độ Chàng nói:
- Vì lý tưởng, vì tương lai anh fải xa em thì thà anh ở lại sướng hơn!
- Thì cứ đi trước đi, em ở nhà chờ. Thời gian còn dài mà anh gấp làm gì.
Nói thế, nhưng lòng tôi lúc nào cũng bâng khuâng. Ngày xuất ngoại của chàng gần kề và tôi càng buồn. Chúng tôi đi khắp nơi để hưởng trọn những ngày tháng còn lạị Chúng tôi chen chân vào vũ trường, quán nhạc, những nơi nào đông người là tôị Khi ngồi riêng với nhau chàng cũng không để không khí nặng nề chen vào lòng chúng tôi, chàng ôm hôn tôi bất tận, hôn như điên cuồng.
Từ hôm đó sự hiểu lầm về vụ tôi theo dõi tên Ngụy trong quán cà phê cho đến nay, tôi mới khám phá ra 1 điều là Thư Hoàn có cá tính rất mạnh, có lẽ còn mạnh hơn cả tôị Tôi thích đàn ông loại đó, nhưng với mẹ, thì trái lại, mẹ thường lo lắng bảo:
- Con với thằng Hoàn tính nết rất giống nhau, điều đó tuy may nhưng cũng chẳng may tí nàọ Mẹ sợ rằng 1 ngày nào đó khi 2 đứa gây nhau sẽ không có đứa nào nhường đứa nào, vì đứa nào tính tình cũng nóng nảy hết.
Có thể có chuyện đó saỏ Tôi bâng khuâng, nhưng cũng cảm thấy lời mẹ có lý thật.
Trong những lần đi chơi với Hoàn, chúng tôi thường gặp Mộng Bình trong chiếc quần bó sát, chiếc áo hở cổ bày bộ ngực tròn nẩy nở, trông con bé không còn dáng dấp của 1 nữ sinh thuần túy chút nào cả. Sự fóng túng của Mộng Bình khiến tôi fát hoảng. Nhưng mỗi lần đụng đầu nhau, chúng tôi cứ tảng lờ đi, mặc ai muốn vui sao thì vuị Tự do cá nhân mà! Có 1 hôm để thay đổi không khí Hoàn đề nghị với tôi đến 1 vũ trường lậu khiêu vũ. Lúc đến nơi gian fòng kín mít đã đầy khói thuốc, tiếng nhạc, tiếng trống điếc taị Những ngọn đèn mờ nhạt không đủ sáng để trông rõ mặt ngườị Vừa ngồi xuống, Hoàn đã đưa tay khều tôi:
- Kìa, Mộng Bình ngồi đằng kia kìa!
Tôi nhìn theo hướng chỉ, bất giác chau màỵ Mộng Bình mặc chiếc áo hở cổ bó sát người màu đỏ chói, chiếc váy cao trong 1 thế ngồi khêu gợị Cô bé ngồi trên đùi 1 gã con trai, chung quanh lô nhô thêm mấy tên khác fục sức hết sức điếm đàng. Ngoài Mộng Bình, còn có 1 cô bé khác đang bá cổ 1 tên hôn công khaị Trên bàn ly đĩa tứ tung, 2 chai rượu Mỹ đã vơi đi phân nữạ Tiếng cười tiếng hát vang lên. Tiếng hét ầm ĩ. Tôi hiểu Mộng Bình đã saỵ
Cô bé lắc lư trên đùi gã con trai, nụ cười dòn tan, khêu gợị Cái say làm cho con bé không giữ gìn ý tứ gì cả, nó hát nghêu ngao:
" Trời đất lạnh lùng, con người thay đổi, làm sao em chẳng cô đơn."
Đám con trai huýt sáo, cười ầm lên, Mộng Bình nâng ly nốc cạn. Những giọt rượu chảy ra ướt cả áo, nó tiếp tục hát:
" Đi trọng đường trần để đòi cho được nợ người tình ..."
Hát xong, Mộng Bình lại bá cổ gã con trai hôn. Những thằng con trai chung quanh được dịp huýt sáo, la hét ỏm tỏi ...Hoàn khó chịu đứng dậy nói với tôi:
- Em gái của em say rồi, chúng ta đưa nó về thôi!
Tôi giữ lấy tay Hoàn:
- Mặc nó, không cần anh chen vàọ
Hoàn định bước tới:
- Nhìn cử chỉ lả lơi của Mộng Bình anh không chịu được, để kéo dài thêm nữa anh sợ sẽ có chuyện không haỵ
Tôi vẫn giữ chặt tay Hoàn lại:
- Có thì có chứ có can hệ gì đến anh đâụ Ngồi xuống đi, nó đang vui, nó đâu cần anh.
Hoàn miễn cưỡng ngồi xuống, nhưng mắt vẫN nhìn đăm đăm về fía Mộng Bình. Tôi vỗ vai chàng nói:
- Nào, chúng mình nhảy bản này đi!
Lách mình ra giữa sàn, Hoàn vẫn chưa yên tâm. Tôi xoay mặt chàng đối diện với mặt tôi, chàng nhìn thẳng vào tôi nói:
- Em nhớ rằng dù sao Mộng Bình vẫn là em gái của em!
Tôi cười nhạt:
- Hừ! Có bao giờ tôi coi nó là em tôi đâủ Nó chỉ là con dì Tuyết thì giòng máu đó là của mẹ nó chứ liên hệ gì đến tôỉ
- Cho dù nó không fải là em của em, kể như bạn của em đi, thì em cũng không nên trơ mắt ra nhìn cảnh bạn mình bị đổ rượu như vậỵ
Tôi vẫn lạnh lùng:
- Nó cũng không fải là bạn của em, nó không đủ tư cách để đứng ở vị trí đó!
Hoàn nói:
- Em đừng nói như vậy, dù sao nó cũng không fải là kẻ thù của em cơ mà?
Tựa đầu vào vai chàng, tôi chuyển hướng câu chuyện:
- Làm sao anh biết được? Nhạc hay quá, ta hãy khiêu vũ, đừng để ý đến họ nữa anh nhé?
Chúng tôi yên lặng bước theo tiếng nhạc. Mộng Bình vẫn tiếp tục cười đùa, ca hát. Một lúc, có tiếng ly vỡ. Chúng tôi xoay lại, chỉ thấy gã con trai cao lớn ôm hông Mộng Bình ban nãy đang lôi Mộng Bình ra cửạ Mộng Bình lè nhè hỏi:
- Anh đưa em đi đâủ
- Đến nơi giải quyết nỗi cô đơn của em!
Đám con trai ngồi trong bàn la hét, Mộng Bình có vẻ còn tỉnh táo đôi chút, nó lắc đầu:
- Không, không, tôi không đi đâu!
Gã con trai cười hề hề:
- Ai ăn thịt đâu mà sợ?
Vừa nói gã vừa kéo Mộng Bình đi về fía cầu thang. Ở tầng thứ 3 của nhà hàng này là khách sạn. Tôi đưa mắt nhìn theo với cái nhìn vui mừng khi thấy nhà cháỵ Tôi nghĩ, để mày sa chân 1 lần cho mẹ con hết làm tàng! Dì Tuyết sẽ dở khóc dở cười! Nhưng lòng ích kỷ của tôi chưa được vui trọn vẹn thì Hoàn đã xô tôi ra, xông tới trước, hét lớn:
- Thế này thì không nhịn được nữa rồi!
Tôi đuổi theo chàng kéo lại:
- Đừng anh, mặc nó!
Hoàn quay lại, trừng tôi, rồi xông đến gã con trai cao lớn nói:
- Bỏ cô này rạ
Gã con trai quay đầu lại, mắt tóe lửa vì bị kỳ đà cản mũi, gã kên lại:
- Nó có liên hệ gì tới mày không?
Mộng Bình nhận ra được Hoàn, nó nài nỉ:
- Anh Hoàn, anh đưa em về đi!
Gã con trai lớn tiếng với Hoàn:
- Biết điều thì đi chỗ khác chơi, đừng có trêu ông không khá nhé con!
Gã giữ chặt Mộng Bình, những người bạn ngồi chung bàn với gã hét to lên:
- Đánh nó đi! Đánh nó!
Viên quản lý vũ trường tới, tôi cũng chen vào định kéo Hoàn ra nhưng không kịp nữa rồị Trận đánh đã khai diễn. Ly tách bàn ghế ngã đổ, Hoàn bị 3, 4 tên lưu manh vây đánh. Tình ih nh thật nguy ngập. Tôi vừa giận vừa sợ Giận vì thấy Hoàn thích chen vào chuyện người, sợ vì không biết Hoàn sẽ ra saọ May thay giữa lúc ấy có 3 tên to lớn khác hùng hổ bước vào can thiệp. Một tên nói:
- Thằng nào muốn đánh, đánh với tao này!
Tôi đoán chừng đây là các võ sư vũ trường mướn đệ bảo vệ quán. Mặt mũi Hoàn sưng húp, cánh tay bị cắt đứt 1 đường dài, máu thấm ướt cả áo, nhưng chàng vẫn còn muốn cứu Mộng Bình. Bọn lưu manh kia đâu chịu bỏ qua con mồi, nó vây quanh Mộng Bình. Tôi bước tới kề tai Hoàn nói nhỏ:
- Đây là vũ trường lậu, anh nên cẩn thận, coi chừng cảnh sát cũng biết tiếng tăm của cha anh.
Câu nói của tôi thật hữu hiệụ Hoàn đứng lên nhìn Mộng Bình, rồi hấp tấp cùng tôi bước ra khỏi vũ trường. Gió đêm lạnh rùng mình, tôi và Hoàn yên lặng không nói với nhau lời nào cả. Gọi chiếc xích lô lại Hoàn bảo chạy về nhà tôị Đến nhà, khi bước xuống xe, tôi nói với Hoàn:
- Vào nhà em băng bó vết thương đi anh!
Giọng nói của Hoàn thật lạnh:
- Không cần! Y Bình, hình như tôi thấy giữa chúng ta chưa hiểu nhau nhiều lắm. Lúc trước tôi vẫn tưởng Y Bình là đứa con gái có lương tâm và hiền hậu, hôm nay tôi biết mình đã lầm. Vậy chúng ta tạm thời xa nhau ít lâu để tư tưởng được chính chắn hơn.
Tôi ngỡ ngàng trong 1 phút và không biết nói gì. Có điều tôi giận thật, tự ái tôi đã bị thương tổn. Nếu ban nãy cô bé bị nạn không fải là Mộng Bình, mà là bất cứ 1 đứa con gái nào khác thì tôi sẵn sàng để chàng cứu ngườị Nhưng đó là Mộng Bình mà? Hoàn không hiểu được mối thù thiên thu của tôi, giúp cho kẻ thù để bị thương thế này, chàng còn trách tôi tàn nhẫn được saỏ Tôi hờn lẫy:
- Tùy anh!
2 người yên lặng 1 lúc, tôi quay người lại gọi cửa, Hoàn đứng tần ngần 1 chập rồi bỏ đị Nhìn theo dáng chàng, đột nhiên tim tôi thắt lạị Bao nhiêu buồn tủi, lo lắng, ân hận dâng đầỵ Mẹ ra mở cửa, tôi vẫn còn bàng hoàng.
- Có chuyện gì thế Y Bình?
Tôi chợt tỉnh, lặng lẽ bước vào nhà, mẹ hỏi:
- Còn thằng Hoàn đâủ
- Chết rồi!
Tôi đáp, xong ngã vật lên giường, mẹ có vẻ hiểu ra, người gật gù:
- Lại gây nhau rồi fải không? Chúng mày thật trẻ con!
Lần giận nhau này kéo dài khá lâụ Tôi tức vì Hoàn đã không hiểu, lại còn coi thường tôi, vì vậy tuy đau khổ nhưng tôi vẫn không thèm tìm đến giải thích. Tôi trằn trọc, người tôi gầy ốm hẳn đi, nhưng làm sao tôi nhận tội về mình cho được, khi mà mối thù giữa tôi và dì Tuyết là mối thù bất cộng đái thiên?
Lời thề đêm mưa sau trận đòn vẫn còn vang vang bên tai tôi: Tôi fải báo thù! Báo thù! Sao Hoàn không chịu hiểu cho tôi chứ?
Nhưng mất Hoàn thì ngày tháng sẽ buồn bã biết bao, linh hồn tôi như chợt mất thiên đường. 1 tuần dài như 1 thế kỷ. Tôi đến nhà Phương Du cho tâm hồn lắng dịu, vừa bước khỏi cửa độ mấy bước thì 1 chiếc xe nhà đã đổ sát bên tôị Tôi giật mình quay lạị Xe của nhà Hoàn! Còn đang ngạc nhiên thì mẹ của chàng đã mở cửa xe bước ra, bà nắm tay tôi cười nói:
- Lâu quá sao không thấy Y Bình đến chơỉ Có chuyện gì buồn à?
Tôi cười buồn, không biết fải trả lời ra saọ Mẹ của Hoàn không đợi tôi fản ứng đã vồn vã:
- Lên, lên đây, lâu quá mới gặp được Y Bình, đến nhà tôi chơị
- Tôi ...tôi ...
Tôi do dự nói, định chối từ nhưng không biết nói thế nàọ Mẹ của chàng lại giục:
- Thằng Hoàn mấy hổm rày bệnh, Y Bình đếm thăm cho nó vui đi!
Tôi không biết nói sao hơn là leo lên xẹ Chàng bệnh? Có fải chăng là vì tôỉ Trong 1 fút, tự ái trong người tôi tan mất. Mẹ chàng xiết nhẹ tay tôi nói:
- Y Bình, thằng Hoàn xấu tính xấu nết lắm, có gì không fải con đừng để ý.
Tôi nhìn bà và chợt hiểu mục đích của bà đến tìm tôi hôm naỵ Tôi lơ đãng nhìn ra khung kính, và không biết nên nói sao nữạ Đến nhà, mẹ Hoàn đưa tôi đến tận fòng Hoàn. Vừa đưa tay gõ cửa, bên trong đã vọng ra lời cáu kỉnh:
- Đừng quấy rầy tôi!
Mẹ Hoàn dịu dàng:
- Hoàn con có bạn đến thăm này!
Cửa mở, Thư Hoàn quần áo xốc xếch ló mặt. 1 phút ngỡ ngàng. Trong lúc chúng tôi chưa lấy lại được bình tĩnh, thì mẹ chàng đã đẩy tôi vào trong và khép cửa lai.
Giọt Lệ Trong Mưa Giọt Lệ Trong Mưa - Quỳnh Dao